Por que mais mulheres têm PTSD do que homens, mas menos são diagnosticados

As mulheres têm duas vezes mais chances de ter a doença mental, mas demoram muito mais para obter um diagnóstico e tratamento precisos. É hora de começar a oferecer às mulheres os cuidados de que realmente precisam.

Aqui está um fato comovente: mais da metade das mulheres sofrerá pelo menos um trauma sério em sua vida, e experimentar um trauma pode causar transtorno de estresse pós-traumático, uma doença mental devastadora que afeta cerca de 10% das mulheres , de acordo com o National Center for PTSD. Pior? As mulheres sofrem de PTSD duas vezes mais que os homens, mas levam muito mais tempo para receber um diagnóstico correto e são diagnosticadas erroneamente com mais frequência do que os homens.

Mas porque ouvimos com mais frequência sobre PTSD no contexto de veteranos do sexo masculino, a maioria dos a pesquisa foi feita em homens. Muitos até consideram uma "doença do homem", e esse ponto cego deixa muitas mulheres sem diagnóstico, sem tratamento e se sentindo terrivelmente sozinhas.

Por que a diferença de gênero? Um dos motivos pode ser o tipo de trauma. O trauma mais comum que as mulheres experimentam é a agressão sexual ou abuso sexual na infância e os eventos sexuais traumáticos são muito mais prováveis ​​de causar PTSD do que outros tipos de trauma, explica o NCforPTSD. Eles acrescentam que as mulheres podem ser mais propensas a se culpar pelo evento traumático que também aumenta o risco de contrair PTSD. Outro problema são as diferentes maneiras pelas quais as mulheres manifestam os sintomas de PTSD, diz Ken Yeager, Ph.D., professor associado de psiquiatria e especialista em trauma do Centro Médico Wexner da Ohio State University.

"O PTSD é caracterizado pela evasão , problemas de controle, falta de confiança e intimidade e hipervigilância ", explica. "Enquanto homens e mulheres experimentam os mesmos sintomas, as mulheres tendem a mostrar mais ansiedade e depressão, o que pode fazer com que o médico se concentre apenas no tratamento desses sintomas, em vez de procurar uma causa subjacente." Ele acrescenta que muitos sofredores de PTSD não veem a ligação entre um evento traumático passado e seus sentimentos atuais e podem nem mesmo contar ao médico sobre o trauma passado, pensando que está tudo no passado.

Todos isso pode tornar difícil para as mulheres obterem um diagnóstico preciso, algo que Helaina Hovitz entende muito bem. Em 11 de setembro de 2001, Hovitz tinha 12 anos e morava a apenas três quarteirões do World Trade Center, um evento que ela narra em seu livro Depois de 11 de setembro: a jornada de uma garota pelas trevas para um novo começo . Os ataques terroristas daquele dia fizeram com que seu mundo inteiro desabasse ao seu redor - literalmente.

"Eles nos mandaram da escola para casa quando o primeiro avião atingiu, o que significa que eu estava correndo por toda aquela fumaça, escombros e caos tentando encontrar minha família ", diz ela. "Todos pensaram que eu estava morto, fiquei com medo de que estivessem todos mortos, foi um pesadelo."

A família de Hovitz não foi evacuada, então ela passou as duas semanas seguintes em um bairro "que era essencialmente um zona de guerra "sem comida, água ou eletricidade e patrulhada pela Guarda Nacional. Mas mesmo depois que as coisas se acalmaram e voltaram ao normal, nada parecia o mesmo para ela novamente. À medida que envelhecia, tinha pesadelos, não conseguia se concentrar, tinha medo de ficar sozinha, era impulsiva e ultra-sensível ao ambiente. Ela se auto-medicou matando aula, fazendo sexo e se tornando viciada em álcool. Ela também tinha uma série de sintomas físicos, incluindo úlceras estomacais e enxaquecas crônicas. Durante esse tempo, ela consultou muitos médicos, mas em vez de reconhecer seus sintomas clássicos de PTSD, eles a diagnosticaram como bipolar, com TDAH e deprimida. Os tratamentos só a fizeram se sentir pior.

Aos 18 anos, após seis anos de sofrimento, ela encontrou um terapeuta que foi capaz de reconhecer a fonte de sua dor e começou a fazer terapia cognitivo-comportamental, que a ajudou obter alívio. Adicionar terapia comportamental dialética, terapia EMDR, exercícios e sobriedade a ajudou finalmente a encontrar a cura de que precisava.

Embora ela tenha encontrado algum alívio ao contar sua história, a terapia da conversa sozinha não foi suficiente para ajudá-la a lidar com com o trauma. "Pedir a um sobrevivente para recontar sua história o força a reviver o trauma e, a cada vez que o faz, ele se lembra mais e fica maior e mais perturbador", diz Yeager. "É retraumatizante e não ajuda."

Também levou Erica Jones * seis anos para ser diagnosticada com PTSD depois de ser atingida por uma bomba na estrada enquanto servia nas forças armadas no Afeganistão - em parte porque ela não se sentia como se ela merecesse. "Tenho tantos amigos que passaram por coisas piores do que eu, incluindo dois amigos que realmente se suicidaram, que não parecia certo ou justo comparar o que eu estava passando com o que eles sofreram", diz ela.

Eventualmente, um médico civil e militar diagnosticou-lhe um grave PTSD e isso a ajudou a perceber que sua dor era tão real quanto a que seus amigos experimentaram. Mas mesmo que ela esteja trabalhando com um conselheiro de trauma agora, ela está tendo dificuldade em se livrar da culpa e das memórias.

"Muito da minha vida é fumaça e espelhos. Por fora, eu pareço e ajo totalmente bem, mas por dentro, estou um caco", diz ela. "Ainda tenho noites sem dormir e terrores noturnos. Estou constantemente paranóico e sou facilmente desencadeado por coisas normais do dia a dia. A pior parte é lembrar de meus amigos que perdi no suicídio."

A reação de Jones infelizmente não é incomum, diz Yeager. "É um mecanismo de defesa, para minimizar o seu próprio trauma e compará-lo com os outros", explica. "A verdade é que todos nós somos vulneráveis ​​a traumas e você não pode comparar sua experiência. Se você está se perguntando se seu trauma é 'ruim o suficiente' para justificar a obtenção de ajuda, a resposta é sim."

Amy Smith * decidiu finalmente aceitar ajuda para seu PTSD, anos depois de ser abusada sexualmente quando criança, e ela diz que essa decisão mudou sua vida. Durante anos ela disse que seu principal sintoma era o medo de sair, o que a fazia evitar todas as situações sociais. No início, ela foi diagnosticada com ansiedade social, mas através da terapia descobriu que a causa raiz de seus medos era o abuso. Smith agora está tomando remédios para seus sintomas de ansiedade e fazendo terapia de prevenção de resposta à exposição (ERP) para ajudá-la a superar seus fatores desencadeantes de sair de casa, ambos os quais têm sido muito bem-sucedidos. foi aprender a ver meus sintomas apenas como sintomas, não quem eu sou ", diz ela. "Por muito tempo, eu me defini pelo meu passado. Eu me culpava e pensava que se eu tivesse feito as coisas de forma diferente não teria acontecido, mas a verdade é que sou vítima de um crime. É algo que aconteceu para mim, não algo que eu sou. "

Hovitz também reivindicou sua própria história e agora está em uma missão para ajudar outras mulheres com PTSD. "As mulheres são frequentemente chamadas de rainhas do drama ou hormonais quando estamos com raiva ou tristes, mas se você está chateada, é um sentimento real; você não está louca", diz ela. "Precisamos honrar e respeitar nossas experiências de vida e as reações de nosso corpo a elas."

Se você acha que pode estar sofrendo de PTSD, saiba que não é apenas na sua cabeça e que existem tratamentos eficazes disponíveis , Diz Yeager. Ele incentiva as mulheres a procurarem terapeutas "informados sobre o trauma" (procure essa frase em seu site ou pergunte-lhes sobre isso especificamente), pois são treinados para reconhecer e tratar o PTSD. "Você não tem nada a perder e tudo a ganhar ao entrar em contato", diz ele.

* O nome foi alterado

Comentários (1)

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  • amy huber schuch
    amy huber schuch

    Atendeu as expectativas.

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